加拿大》世界唯一「球形樹屋」

文 + 圖 / BJ周

離開加拿大的前一天,地上積著一層冰雪,還是決定走訪樹屋,因為這樣非比尋常的樹屋,旅遊旺季根本預定不到。

值得我花時間跟讀者介紹的是世界上第一家、也是唯一一家「球形樹屋」,它還有一個闡述意涵的名稱:「自由精神之球 Free Spirit Spheres」。

我不想用“一生必住一次”這類誇張形容來介紹球形樹屋,但它確實獲選為世上最有特色的樹屋之一。

球形樹屋與其他樹屋最大不同點是,它根據「仿生學(Biomimicry)」的原理設計和構建,榮獲2017年不列顛哥倫比亞省(British Columbia)旅遊業協會頒發的卓越獎,成為溫哥華島上的代表性住宿。

何謂「仿生學」?簡單來說,就是模仿自然界生物的各種特殊本領,來研製新機械和新技術,以解決機械技術及生活上的不同難題。1960年出現的「仿生學」名詞,今天已經發展成為一門具有時代意義的嶄新科技。

(註:台灣也有一個「仿生科技發展協會」,有興趣可以上他們網頁了解更多這門科技產業。)

▲球形樹屋有三種型號,這是EYRN,可睡三人

▲最新、最豪華的LUNA,可睡一到二人 ▼可帶電腦工作的MELODY,可睡兩人

既是實踐仿生學的應用,你猜球形樹屋的搭建是模仿哪種生物?

沒錯,就是蜘蛛!

你看蜘蛛結的網,是一種非常強大且具彈性的分佈式結構,有一種不易破裂的特性。球形樹屋即是由3根近乎垂直的繩索,繫在3棵不同樹木的強點上。這樣可以將負載力均勻地分佈在3棵樹上,從而穩定的把球形樹屋掛在三角形中心。

那麼,樹屋為什麼是球形呢?

你注意到貓咪狗狗都是捲成一團睡覺嗎?你知道愛斯基摩人住的冰屋為什麼是圓形嗎?因為–圓形最能減少熱量散失。如果你在森林裡露營過,就會知道森林內的氣溫低於林外,一來是白日林葉削弱太陽輻射,二來是夜間冷空氣下沉和林內氣流不強,三來是森林的總蒸發耗熱較大。

▲球形樹屋的辦公室,住客在此check in ▼尚未裝配齊全的球形樹屋外殼

你再看樹葉上的水滴總是接近球形流動、藻類細胞總是以球形狀態浮游生活,你再試試球形生雞蛋用一隻手不容易捏破、機車騎士的安全頭盔是圓球形,這都因為球形表面對衝擊所受壓力都是相等的。

傳統樹屋就像普通的房子,有隔線分明的天花板、牆壁、地板;球形樹屋卻是把這些分際,合併成一個所謂「單牆建築」的空間,這種形式改變但功能不變的結構,正是應用了物質空間的幾何體當中,球形表面積最小、體積卻最大的原理。

這些原理不難理解,付諸實現並應用在生活上,就是一種挑戰和考驗。

誰是發明球形樹屋的人呢?

Tom Chudleigh(下圖)本是一位造船廠的工程師,從小喜歡在樹上自由玩耍,希望成為樹上的隱士,為了實現內心最大的夢想,固執地投入將近二十年的時間和金錢,成為研發球形樹屋的先鋒。

溫哥華島上有大片的森林,西岸林地成了他的原創基地,由於獨特,如今美國、法國、德國都已經有人去向他請教取經,同時表達合作經營的意願。但是Tom對設立球形樹屋的場地條件有嚴格要求,他會以專業經驗勘查地形環境,資格不符也不隨便授權,他說那是心血也是責任。

我問他不怕球形樹屋被山寨嗎?

老Tom笑笑說,誰願意歡迎試試看啊。

不論是球體大小、顏色材質或內部設計,每一個球形樹屋都不一樣,不管山寨哪一個都要花上百萬元製作,沒有他的指導還很可能失敗,加上懸掛在空中的技術又不是做拉麵,如果容易的話,哪裡需要他傾家蕩產的研發?從第一個球形樹屋於2006年面世,要被山寨早就到處都是,哪裡至今還是唯一?

由於球形樹屋取決於樹木的大小,也就是懸掛的高度可以從5到100英尺之間,所以要通過螺旋樓梯和連接陸地平台的懸索橋進入球體。許多人不敢走懸索橋,因為行走時會下垂搖晃,可是球形樹屋的懸索橋就像平地一樣穩固,在球體裡面也不覺得搖晃,這些都不是只有山寨本事能搞定的。

▲▼進入球體要先經過螺旋梯和繩索橋

▲▼Tom手插褲袋輕鬆走過毫不搖晃的繩索橋,懸掛空中的樹屋更穩

Tom起初發明的球形樹屋是用木頭製成,分別是直徑為2.8米的黃色雪松球體,直徑為3.2米的紐西蘭雲杉球體,後來研發製造出直徑更大的玻璃纖維球體。比較來說,木質典雅,內部較有氣氛;玻璃纖維空間開放,還有許多收放式家具的奇巧設計,感覺現代。

我還特別注意到球形樹屋的房門,不是一般房子的開關門和門鎖,反而比較像是飛機機艙的推門,我對機器並不熟悉,但看門鎖也知道不尋常,果然是機械工程師的套路,確保樹屋的人身財產安全。

球形樹屋裡面都有壁櫥、桌椅和床鋪,也有廚房、水槽、飲水機,當然不能大火炒菜煮飯,只能做些簡單切洗的工作,熱水泡麵也沒有問題,嚴冬還提供電暖器。每個球體都有五面窗,看出去夏有綠葉冬有雪,還能聽到夜有蟲唧日鳥鳴。

因為沒有盥洗設備,樹屋外面都有一間小型廁所,供應急需方便使用。洗澡就要到營地中央的公共浴室,那裏還賣雜貨餐飲如咖啡餅乾。不過,大多數住客都是有備而來,check in 時也會收到一籃點心。

▲Melody型號內部,裝有120V AC 線路,最適合在裡面工作

▲Luna 型號內部,右上是門鎖,左下調節燈座,中下收放式樓梯

  ▼Eyrn型號內部,左下床底有隱藏式櫥櫃

▲▼每個球形樹屋旁邊都有一個私人小廁所(上圖準備遷移)

▲▼公共浴室和交誼廳、雜貨鋪

住房價格並不便宜,最少300加幣起跳,下訂就要預付100加幣,No-show沒收訂金,還會收取全額費用,取消就視情況收取不一費用。這樣的訂房政策,過濾了部分惡作劇或沒誠意的無聊客。

據Tom說,前往球形樹屋的客人多是為了結婚周年紀念、浪漫求婚、親子共度時光等目的,也有就是純粹為了體驗唯一。

如果你想在森林裡秉燭賞夜、在葉梢透出晨曦中醒來,又或者想在樹上做一場倏忽年少的南柯一夢,怎麼去?

你可以直接坐飛機到溫哥華島,然後叫車接送;否則從溫哥華市坐渡輪過去,雖然在碼頭有公車可以搭乘,但是到站下車還要走2里路才能抵達營地,冰天雪地我當然選擇租車自駕過去,你就自己看著辦吧。

★球形樹屋地址:420 Horne Lake Rd, Qualicum Beach, BC V9K 1Z7, Canada

怎樣去溫哥華島?

首先要弄清楚,球形樹屋位於加拿大西岸的溫哥華島(Vancouver Island),這個溫哥華島是北美西海岸最大的島嶼,南北長約460公里(台灣394公里)、東西寬約80公里(台灣114公里),島上最南邊是維多利亞市,它是加拿大不列顛哥倫比亞省(簡稱BC)的首府。

眾所周知,加拿大西岸有個溫哥華市,雖然它也在BC省,而且是該省第一大城,但是BC省分成島嶼和大陸兩部分,一個是溫哥華島,而溫哥華市在大陸上。分屬兩地卻用同樣名稱,因為都是英國皇家海軍軍官喬治‧溫哥華所發現。不要把兩地混淆了。

溫哥華島和溫哥華市,中間隔著喬治亞海峽(Georgia Strait)相對,只能坐飛機和渡輪相通。而且,車輛和客運渡輪只由一家公司BC Ferries經營。雖然渡輪時間要一個半小時,我還是建議搭船不要搭機,海峽上的峽灣景色美不勝收,返程還看到鯨魚浮出水面。

怎樣搭乘渡輪BC Ferries?

從溫哥華市區到溫哥華島上的維多利亞市區,有一條龍交通服務,也就是大巴→渡輪→大巴,都是由the Wilson’s Group提供,如果不坐渡輪大巴(bcfconnector.com),也可選擇大溫哥華地區的公巴(www.translink.ca),大前提是旅遊旺季一定要預先訂票,因為渡輪有人數限制,淡季就沒那麼緊張。

特別提醒一下,溫哥華島上有數個碼頭,所以從溫哥華市的碼頭前往島上有不同路線,自駕不要走錯航道上錯船,要看清楚指標。(下圖)

2018年票價以加幣為單位,一個成人17.2元、5~11歲8.6元、5歲以下免費。學生票12歲以上8.6元、12歲以下7.35元,10人以上團體票另有優惠,也有殘障優惠票。

因為渡輪也運車,一輛車20英尺之內57.5元,車長超過以每英尺加收6.5元,機車每輛28.75元,腳踏車2元。如果你自駕,就是車輛加上車內人頭數目。

▲有專人測量車長 ▼按照指揮進入船艙停車

渡輪公司還推出旅遊套票,就是船票加上溫哥華島上旅館住宿,也有再加各種Local Tour,價格還算可以,選項也蠻多的,可以點入網址參考看看→
https://www.bcferriesvacations.com/packages,對時間有限只想看熱門景點的遊客很是方便,省去許多自己做功課的麻煩。

從溫哥華市碼頭前往溫哥華島的渡輪開航之前,要求人車提早一個小時報到進場,旅遊淡季就沒那麼嚴格。停車等候的時候,人們可以先到休息站去吃喝解放,裡面店面很多如同小商場,外面還有小型兒童遊樂場。溫哥華島的碼頭就沒溫哥華市這麼花哨。

▲碼頭休息站的小商場  ▼商場裡還有賣台灣珍珠奶茶

如果來不及在碼頭休息站購買食物,渡輪上每一層都餐飲部,從自助餐廳到零嘴小吃店,紀念品店從珠寶衣服賣到玩具鑰匙圈,還有兒童遊樂室、青少年電玩室、寵物專區,當然還有WIFI、充電站、醫護室,甚至有洗浴室、ATM,相當齊全。

▲渡輪上每一層都有餐飲部 ▼還有遊樂設施和商店

從溫哥華市過去島上的渡輪有七層,應該是最大體積的渡輪,後來我從溫哥華島返回大陸,選走一條比較偏鄉的路線,搭船的人車較少,渡輪也就明顯小多了。不過,都是車在下、人在上,坐在船上如履平地,比火車還穩,最上層的甲板可以360度賞景。渡輪上的廁所很多,非常乾淨,而且不搖晃,這點很重要。

上下渡輪之前會揚聲廣播,有十五分鐘讓乘客坐回自己車上(搭大巴也一樣),然後要聽從交通指揮以時速不超過20前進,按照排隊順序魚貫進出船艙,接下來就各奔前程,設定導航系統直往目的地。

如果計畫以公車代步,溫哥華島上的運輸班表可參考BCTransit、TofinoBus,IslandLink Transport

以下為喬治亞海峽的風景

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