走進世界最長最大的地下洞穴–「猛獁洞」(Mammoth Cave)

最近一直在關注泰國受困洞穴13名少年足球隊師生的救援行動,幸好如今全數成功救出,才知道這座清萊國家公園內的「睡美人洞」(Tham Luang Nang Non cave)總長超過十公里,內部分歧,過去就曾經發生遊客遇難。

但「睡美人洞」跟美國肯塔基州中部的「猛獁洞」(Mammoth Cave)比起來,那是小巫見大巫,因為猛獁洞是世界上最長的洞穴,兩百年來已經探測出來的長度超過600公里,還有些洞穴延伸到看不見盡頭的深處,所以「猛獁洞」究竟有多長?至今仍在探索中。

「猛獁洞」也是世界上最大的石灰岩地下洞穴網,目前已知它上下共分五層,由255座溶洞組成,洞中有77個地下大廳、三條暗河、七道瀑布、多處地湖,而且還在不斷發現新的洞穴,沒有人知道它到底有多大,這也是它被稱為“猛獁”(遠古長毛巨象)的原因,倒是沒有發現過大型動物的化石。

底面橫跨肯塔基州路易斯維爾和田納西州納什維爾之間的「猛獁洞」,表面是大約130平方公里的猛獁洞穴國家公園,該地於1941年成為國家公園,歸由美國國家公園管理局保護和營運,1981年被聯合國教科文組織認定為世界遺產,1990年被列入世界生物圈保護區。

我去的時候先在遊客中心買票登記,然後等候安排的時段集合進洞,原來遊客必須在兩名巡查員的帶領下才能進入參觀,就是要避免像泰國足球隊師生的險況發生。

由於洞內錯綜複雜,地勢高低起伏不平,為了維持秩序確保安全,一次只能一團進洞,也為了導覽講解清楚傳達,巡查員沒用擴音器以免造成回音,因此不讓好幾團人亂哄哄的同時擠在洞內。

雖然參觀不需要預定,但在夏天旅遊旺季時,會有5000~7000人湧進,最好先在網上報名,否則門票經常售罄,現場只能枯等候補或者敗興而歸。

可能有人會覺得美國人笨頭笨腦,聞名景點一天只開四團,一團又有名額限制,怎麼打的算盤?但國家公園以維護自然資源、提供環境教育為目的,不是為了要錢不要命。反觀旅遊事故層出不窮的地方,多是以商業主導而罔顧安全的肇因。

參觀猛獁洞的整個過程需要兩小時,進洞之前要先聽取規則說明,這些規則包括洞裡可以照相,但不能打閃光燈;禁止帶走洞內任何東西;所有參觀者都要走人造草坪和使用「生物清潔墊」(biocleaning mats),因為人的身上可能帶進一種造成「白鼻綜合症」(WNS)的真菌孢子,結果會害死洞內的蝙蝠。

其中有些蝙蝠是罕見的種類,受到國家立法保護,可以欣賞不能傷害。而且蝙蝠會捕食許多害蟲,蝙蝠大量死亡造成自然生態失衡,人類也會受到影響。如果遊客不同意或不願遵守規定,園方可以退費請遊客離團。

我們這團擔任導覽的巡查員口才好又幽默,介紹歷史很會鋪梗,導覽相當專業;押陣的是一名女巡查員,她都會在隊伍最後點數並等待動作慢的遊客一起走,默默監督遊客不會“誤入歧途”,否則遇到有些遊客故意脫隊尋找探險刺激,那就麻煩大了。

 ▼左上是我在洞內暗處看到的蝙蝠

▼所有參觀者進出洞穴都要走人造草坪和使用「生物清潔墊」

雖然猛獁洞超大,今天開放參觀的地方只在洞內十六公里處,著名景點如大巷道(Grand Avenue)、冰凍尼加拉瀑布(Frozen Niagara)、胖子的痛苦(Fat Mans Misery)、無底洞(the Bottomless Pit)等處都在上二層,迴聲河(Echo River)和斯提克斯河(River Styx)在最底層。

很特別的是,猛獁洞裡沒有裝上五顏六色的燈光,把石鐘乳、石筍、石桂、石花等照耀得燦爛奪目,反而只用昏暗燈光顯現其真實原始的面貌,但僅僅是這樣已經讓遊客看得驚嘆不已,大山大水是一種景象,別有洞天又是另一種造化,人在其中格外覺得大自然力量的神奇。

地表是起伏的丘陵地帶和綠河流域,地下蜿蜒如迷宮的猛獁洞,是怎麼形成的呢?

▲園方宣傳照片都請專業拍攝得漂漂亮亮(翻拍)

▲上為大巷道,下右為小巷道,路都是不平的,成功嶺都比這裡好走

▼我們走得低頭彎腰,差點沒匍匐前進,藉著微弱燈光取景,真夠狼狽

▲宣傳照都拍得好漂亮 ▼ 我看到拍到的成這樣…

▼也有不小心拍到不錯的,你不可能停下來立腳架慢慢拍好嗎?

原來美國中部在3億年前是一片汪洋(那時賓州只浮出阿帕拉契山頭,加州也只是小塊島嶼),沉積的頁岩砂岩成為岩帽覆蓋在底層石灰岩上,等到地殼變動造陸之後,海水成了大河奔流在岩帽上,經過近六百萬年侵蝕沖刷,形成喀斯特地形的巨大洞穴和地下河流。

猛獁洞穴的地下河流視季節從300到3000公尺不等,但是漲水時也會淹沒地層洞穴,讓人無法進出。園區從前有洞穴遊船之旅,如今為保育伏流裡的生物而取消了。猛獁洞穴有許多特有的動物,除了蝙蝠還有老鼠、蠑螈、蟋蟀,河裡有盲魚和白化蝦等瀕危物種。

所以猛獁洞以其非凡的規模和自然科學的重要性而聞名,也像一個時間膠囊保存了古老的人類歷史。第一批美洲印第安人探險家大約在5000年前進入洞穴,開採了將近十公里的猛獁洞穴上三層,留下一千多個考古遺址和遺物(包括遺骸和岩畫)。

由於受到洞穴溫度和隱密位置的保護,遺物的良好狀態使得科學家得以追踪洞穴為人類使用的發展過程。但奇怪的是,猛獁洞內沒有發現過百萬年前的生物化石,使用洞穴一陣子之後的印地安人也不知去了哪裡?斷層的原因都成了一個謎。

▲▼洞內的特有物種(翻拍自展覽說明)

 ▼第一批進入洞內的是印地安人▲印地安人留下的腳印(翻拍自展覽說明)

第一個發現猛獁洞的歐洲白人移民,有說是捕熊的獵人,有說是居住當地的農民,但有關這個洞穴的文字記載,出現在1766年至1815年的地方土地調查記錄上。

1812年美英二度開戰,英國封鎖美國港口,美國軍隊的火藥就靠猛獁洞的硝石儲量,業主利用70名奴隸建造和操作開採的設備,並且從洞穴運出到提煉工廠生產火藥。今天參觀洞穴中途,還能看見這些當初開採的工地遺跡。

戰爭打了三年結束之後,猛獁洞脫離了硝石市場,被轉賣給一位律師富蘭克林·戈林(Franklin Gorin),此人打的算盤是把猛獁洞開發成旅遊景點,他把一名16歲的黑奴史蒂芬·畢曉普(Stephen Bishop)留守猛獁洞當導遊,沒想到這名黑奴做出了重大的貢獻。

想像一下兩百年前,科學還不發達,物資條件不夠,一名沒有知識沒有經驗的黑奴,僅攜著一盞油燈就大膽向洞穴深處探索,不但安全返回,還能大有斬獲,真是智勇雙全!他為每個發現的洞中洞取名字,並在1842年繪製第一張猛獁洞穴地圖,通道長度超過16公里。另外,猛獁洞第一條地下河就是他發現的,科學家史無前聞的盲魚也是他發現的。

▲開採洞內硝石的模型 ▼遺留現場的工具設備

▲運出洞外提煉的通道 ▼現場的工地遺跡

▼對「猛獁洞」做出指標貢獻的黑奴導遊史蒂芬·畢曉普

▼畢曉普繪出自己探索的地下洞穴地圖,長達16公里

畢曉普算是開啟洞穴探險的先驅,成果也是後人前進的基石,但他和猛獁洞又一起被轉賣給一位醫生,作為在洞裡設置醫院治療肺結核病人的助手,最後醫生和畢曉普雙雙染病死亡。

今天參觀猛獁洞的遊客,都會知道這位黑奴的大名,在遊客中心附設的展覽館裡,也有史蒂芬·畢曉普的照片和介紹。此人也算名留青史。我們的巡查員導遊還會模擬畢曉普舉起一盞油燈,神秘的向遊客介紹「這洞裡面是“宏偉、陰鬱、奇特”的」。

但是畢曉普有一件事做得不好,客人給他小費,他就幫遊客把名字日期寫在白色光滑的天花板上,留下“到此一遊”的紀念,這些用火炬頭灰燼寫的字跡,至今還能很清楚的看見。

但我想在他那個年代,沒有人意識到保護天然資源的重要,況且他是一位黑奴,趁機賺取額外收入也是情有可原。不像現在仍有些人在各景點刻字塗鴉,那就是文明素質太低,蓄意搞破壞了。

▲兩百年前的先人塗鴉,剛好讓人知道是誰做的壞事

▲瞧瞧我們大叔導遊多會製造氣氛介紹歷史

▲▼無底洞現在看來有底,但在沒有大燈的年代看下去像一個深淵

▼從底下爬三層樓塔直接回第一層,因此很佩服畢曉普當年的摸索

▼爬上來往下看,突然想起這個洞在海底幾億年耶

猛獁洞至今吸引超過兩千位科學家和考古學家進入研究,其中一位名叫佛洛伊德.柯林斯(Floyd Collins)的美國洞穴探險家,自己家族擁有一個水晶洞,他想找出通往猛獁洞的通道,不料反而困陷在塌陷的狹道中,政府雖然出動救援,但運氣不像「泰國洞穴奇蹟」,柯林斯不幸於兩周後罹難,據說他的吶喊和鬼魂還留在洞內。

水晶洞日後被猛獁洞國家公園收購並向公眾開放,柯林斯的故事和遭遇也被寫成小說拍成電影,但他不是傳說中唯一的靈異,另一位幽靈主角是死於結核病的梅莉莎,她在洞內遊蕩尋找愛人。

是的,這個地下洞也鬧鬼,好幾位國家公園的導遊都曾親身經歷不可思議的神祕事件。可是我在洞裡走來走去,半點“奇遇”都沒有,我還告訴同團遊客說,看到鬼影一定要通知我,我要追星跟他合照!

還有一個意外是,猛獁洞與附近洞穴系統的連接相繼被發現,通常是從洞穴內部的側向通道去探索,不料有一個普羅克特洞穴(Proctor Cave)的外部入口,竟然是在美國內戰期間,由聯盟陸軍逃兵Jonathan Doyle(下圖)為了藏匿而發現。

▲世界最長的地下洞穴網「猛獁洞」(黃色部分)還沒有全部探索完畢

▲超過兩千名科學家、考古學家、探險家進洞研究探索

▼沒有這些基本裝備,進洞常會發生事故

▼有時救援受到各種阻礙,就很可能不會發生奇蹟

由於前往猛獁洞參觀的名流和遊客川流不息,當地居民眼見盈利可觀,都想分一杯羹,個個聲稱自家土地下的洞穴最壯觀,並且想盡辦法爭取業務,甚至不擇手段進行競爭,曾有一段時期鬧得對簿公堂,甚至舉槍相對,這段「洞穴戰爭」在猛獁洞正式成為國家公園之後才結束。

從前外地人前往猛獁洞,多是坐驛馬車去參觀,盛況可以在1886年竟然蓋出一條鐵路支道,人們換坐小火車直達猛獁洞,直到汽車代步的時代來臨,小火車的服務才在1929年完全停止,只留下被淘汰的昔日車節身影。

今天參觀猛獁洞有好幾種選項,包括有專為殘障人士安排的行程,有專為挑戰難度較高而設計的遊覽行程,還有觀賞戶外生態的活動,時間和價格都不相同。公園裡還設有旅館餐廳,為遠道而來的遊客提供食宿服務。詳情請參考官網→ https://www.nps.gov/maca/index.htm 

▲洞裡安置紀念碑(有點詭異),感謝並緬懷所有做出貢獻的人

▼園區路邊還可見到當年來猛獁洞旅遊的小火車和鐵道遺跡

世界五大洞穴

★越南山冬洞(韓松洞)Son Doong Cave–最大橫截面

★美國猛獁洞 Mammoth Cave–最長地下通道

★馬來西亞姆魯洞Mulu Caves–最大單洞室

★墨西哥白色洞 Sistema Sac Actun–最大水下洞穴

★喬治亞 Krubera-Voronja–最深洞穴

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