每天都是聖誕節 (2017 / DEC.)

來到年底最後一個月份,有聖誕這個節日。很多慈善籌款、發動愛心等活動,呼籲分享。想過嗎?我們可以天天過聖誕。

TEXT BJ

小學六年級的聖誕夜,被班上同學帶去參加活動,第一次看到穿紅衣戴紅帽的聖誕老人,一面呵呵呵地大笑,一面從袋子裏掏出糖果餅乾給孩子們,家境清寒的大人還可以領取一些民生用品。

長大以後,雖然知道了聖誕老人是童話故事的虛擬人物,但是我去北歐旅遊時,仍然特地跑去芬蘭羅瓦涅米〈Rovaniemi 〉參觀聖誕老人村,因為傳說那裏是聖誕老人的故鄉。

在聖誕老人村裏,有一個充滿各種禮品的購物商城,有一個販賣專屬聖誕老人明信片和郵票的郵局(我給自己寄了一張來年聖誕節會收到的明信片),有由馴鹿拉的雪撬給遊客乘坐,還有一條標示在地上的北極圈緯度線,當然也少不了一位可以跟遊客合照的聖誕老人。

但我轉了一圈就默默離開。我的心中早有一個帶給人們驚喜和希望的聖誕老人,即使只是送出一顆糖果、一張卡片,那舉動傳達了關懷、溫暖、愛。

各有分享方式

我到美國念書的時候,留學生過聖誕節有兩種方式,一是上教堂參加祝福活動,一是舉辦派對狂歡作樂。相信耶穌的人稱聖誕,不信耶穌的人稱耶誕;可是,不信耶穌的人,還是照樣期待這個有分享意義節日的到來,不是嗎?

許多美國人家在進入12月時,就會開始買進聖誕樹和彩燈飾品,裝置在窗前角落準備過節;還有些人家會在庭院擺設天使、馬槽、聖誕老人和小鹿雪撬的各種塑像燈飾。有時一整條街張燈結綵,簡直成了爭奇鬥研的展示景點。下起雪來,更添銀色聖誕的氛圍。

美國首都的白宮,每年都會由總統和第一夫人點亮“國家聖誕樹”,正式宣告迎接聖誕節的來臨,希望人們閃耀心中的光芒,不忘互助共濟和慷慨分享。

我受邀到美國朋友家過節,他們在晚餐禱告感謝桌上有豐盛食物可吃,餐畢圍坐火爐前聊天分享有趣的遭遇,最後交換禮物互相擁抱祝福,都讓我覺得正當這個世界有些地方發生戰爭饑荒,許多人在生死線上掙扎,有些家庭骨肉流離失所,我們還能安樂過節,何其幸運蒙福?

我也曾跟來自德國的同學回他家鄉過節,發現德國人在聖誕節之前,還會過一個聖尼古拉節〈Saint Nicholas’ Day)。這位聖尼古拉,是一位歷史上真實存在過的主教,他常常送出禮物金錢濟助窮人,受到民間的愛戴,後來成為聖誕老人的原型。

德國紐倫堡(Nuremberg)的聖誕市集,堪稱德國歷史最悠久的傳統聖誕市集,也是歐洲規模最大的聖誕市集,每年121日至24日,聚集將近兩百個攤位,販售琳瑯滿目的節慶禮品,還有美酒美食和藝術表演,吸引全球買家和遊客前往參觀選購。

葡萄牙人過聖誕節,會在餐桌旁多放椅子,用來表示過節不忘離世的親人。瑞典人則會在聖誕大餐的甜點裏放一顆杏仁,預測吃到杏仁的單身者,將有喜事臨門。

最有趣的是,在南半球地區(如澳洲、紐西蘭),聖誕節正值他們的酷暑夏季,因此聖誕老人會在海邊沖浪、人們在海灘吃露天燒烤。

同在地球村裏

雖然世界各地以不同方式慶祝聖誕節,但也隨著過節的商業氣息越趨濃厚,令有識之士憂心世人的貪欲享樂淩駕了仁慈憐憫,大聲呼籲不要忘記節日的意義。

其實不該只在節日才來分享付出,我有朋友每年為非洲兒童募集舊衣舊鞋,有朋友每年下鄉發放冬令濟貧用品,有朋友擔任志工定期探望老人之家或孤兒院,我自己則參與為貧戶學子籌募教育獎學金。

我不是基督徒,但我敬仰所有向善指引的感召。向比自己窘困的人伸出援手,不僅可能改變他們的命運,也可能改變世界的未來。生活在同一個地球村裏的妳我,那就何妨做一位雪中送炭的聖誕老人,讓任何一天都能成為聖誕節。

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